A chi fa pubblicità la Madonna di Medjugorje? (Parte 1)

Ecco come la Madonna di Medjugorje promuove una (ricca) comunità statunitense in cui si insegna che la donna è un essere pericoloso e inferiore

di Marco Corvaglia

Marija inginocchiata ai piedi del letto dei coniugi Colafrancesco, durante l' "apparizione" del 23 marzo 2011 (la foto è tratta dal sito ufficiale della comunità Caritas di Birmingham, Alabama: link nel testo dell'articolo)



Dal 1988, in genere nella prima settimana di luglio, la "veggente" di Medjugorje Marija Pavlović Lunetti si reca quasi ogni anno (l'unica pausa notevole è stata dal 2015 al 2018, forse non per caso, dato che in quell'esatto periodo sembrava che la posizione del Vaticano su Medjugorje si stesse irrigidendo) negli Stati Uniti, in una comunità denominata Caritas (ovviamente senza alcun legame con l’omonimo organismo della CEI), di proprietà di Terry Colafrancesco. Essa ha sede nella città di Birmingham, nello stato dell’Alabama (Contea di Shelby) ed è interamente consacrata proprio al culto di Medjugorje.

 


Nel presente articolo si prenderanno in considerazione le singolari dottrine che, sin dalla fondazione, si insegnano nella comunità Caritas, le vicende giudiziarie che l'hanno coinvolta tra il 2001 e il 2005, e la predilezione che la Madonna di Medjugorje ha sempre dimostrato per essa.

 


Come si vedrà, la comunità ha ottenuto molta visibilità e pubblicità ospitando, complessivamente, 194 volte, anno dopo anno, le quotidiane apparizioni della veggente di Medjugorje e richiamando migliaia di pellegrini da tutti gli Stati Uniti.
Considerando l'ultimo dato disponibile, nel 2017 questa organizzazione, teoricamente no-profit, ha dichiarato entrate per 2 milioni e seicentomila dollari, derivanti prevalentemente da donazioni dei devoti ("contributions and grants"). Qui è possibile consultare la dichiarazione.

 


L'ultimo soggiorno di Marija in Alabama è stato nel periodo 19-28 ottobre 2019. Anche il consueto "messaggio" del giorno 25 di ogni mese, in quell'occasione, è stato pertanto dato da lì. Ma si consideri che, quando Marija è ospite di Colafrancesco, comunica ogni giorno brevi "messaggi" straordinari, destinati specificamente alla comunità, sul cui sito vengono poi pubblicati.

 

 

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Quando soggiorna lì, Marija asserisce di vedere la Madonna apparire in piedi sul letto dei coniugi Colafrancesco.
Tuttavia, nelle “grandi occasioni”, in particolare in coincidenza con l'Independence Day (4 luglio), festa nazionale degli Stati Uniti, la Gospa (la Madonna di Medjugorje) dà appuntamento a Marija vicino a un pino, in un immenso campo di 54 ettari, di proprietà di Colafrancesco.

 


Nel sito ufficiale della comunità, si legge questo comunicato del 2 luglio 2013 (July 2 Update: Our Lady's Apparition For July 3, 'Same Time, Same Place...'):

 

Nel 2008, in occasione delle apparizioni che ebbero luogo dall'1 al 5 luglio, la Madonna stupì tutti scegliendo di apparire nel Campo, per l'apparizione del 3 luglio, vigilia della festa dell'Independence Day. Nel 2009 e nel 2013 la Madonna è apparsa nuovamente nel Campo, in occasione dell'apparizione del 3 luglio, giorno della vigilia.
La scelta che la Madonna ha fatto questa sera segue lo schema degli ultimi anni, ed è un meraviglioso segno del fatto che Lei sta davvero guidando e dirigendo gli eventi qui.

 


Per queste "grandi occasioni", la Madonna di Medjugorje onora la comunità di proprietà di Colafrancesco anche con insolite apparizioni supplementari. Nello stesso sito ufficiale, in data 3 luglio 2013, si legge (July 3 Update: Our Lady to Appear Second Time Tonight 10:30 PM!):

 

Durante l'apparizione di stasera, che ha avuto luogo nella Camera da letto delle Apparizioni, la Madonna ha detto a Marija che apparirà di nuovo, nel Campo, alle 22:30 per una seconda apparizione odierna. Tutti si sono commossi venendo a sapere di quest'incredibile grazia. Questa è una speciale grazia ed opportunità non solo per coloro che sono convenuti presso la sede di Caritas, ma anche per voi che state seguendo gli eventi da casa: riunite le vostre famiglie, gli amici, i membri del gruppo di preghiera, i vicini, tutti, per pregare insieme a chi è nel Campo di Caritas, in Alabama, per la ricorrenza della vigilia della Nascita degli Stati Uniti.


 

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In occasione della visita del marzo 2011, nel sito ufficiale della comunità si legge (Marija Arrives - Our Lady of Medjugorje Waits to Have Apparition):

 

Marija arriva - La Madonna di Medjugorje rimanda l'apparizione

La veggente di Medjugorje, Marija Lunetti, è arrivata presso Caritas oggi, 18 marzo, in serata. Normalmente, quando Marija è in viaggio, la Madonna le appare alla stessa ora delle Sue apparizioni a Medjugorje, verso le 18:40. Tuttavia, oggi la comunità Caritas ha ricevuto una bella grazia, poiché la Madonna, per apparire a Marija, ha aspettato che lei arrivasse, circa sette ore dopo l'ora consueta dell'apparizione. [...]

La Camera da letto e il Campo delle Apparizioni, all'interno di Caritas, hanno ricevuto la grazia di 156 apparizioni della Vergine Maria negli ultimi 21 anni.

 


In questo resoconto è visibile una foto di Marija durante l'apparizione del 23 marzo 2011, inginocchiata ai piedi del letto dei coniugi Colafrancesco.

 


In questa pagina è invece possibile vedere un resoconto del soggiorno di Marija del luglio 2009, comprensivo di foto che ritraggono il letto delle apparizioni.

 

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Il 26 marzo 2001 il Birmingham Post-Herald pubblica un articolo ("Faith or folly?") a firma di Sara Foss, in cui si legge:

 

Accuse di lavaggio del cervello e riciclaggio di denaro colpiscono un gruppo religioso della zona mentre alcuni sfortunati membri abbandonano Caritas, nata nel 1987 nella contea di Shelby per promuovere l’esperienza di Medjugorje, il villaggio dell’Europa orientale in cui sei ragazzi hanno affermato di vedere la Vergine Maria.

Oggi Caritas è cresciuta fino a diventare un’impresa multimilionaria, con famiglie che vivono lì tutto l’anno, un’agenzia viaggi che offre pellegrinaggi a Medjugorje, in Bosnia-Erzegovina, un ramo editoriale e anche una fattoria. [...]

Gli ex membri non sono i soli ad eprimere preoccupazione in relazione a Caritas. Anche i francescani che vivono a Medjugorje e assistono i pellegrini si sono dimostrati preoccupati riguardo a Caritas.

In un comunicato diffuso ad agosto, padre Svetozar Kraljevic ha scritto: Qui da Medjugorje, a nome dei sacerdoti che lavorano nella parrocchia con pellegrini provenienti da tutto il mondo, esprimo la mia profonda preoccupazione per l'organizzazione chiamata Caritas di Birmingham, Alabama. [...] Temiamo che ci siano segni di mancanza di rispetto per le relazioni familiari e reciproche, mancanza di rispetto per le autorità ecclesiastiche, per le famiglie di provenienza dei membri, per i beni di proprietà dei membri che sono ora lì e per quelli di coloro che erano lì ed hanno abbandonato la comunità.

L’Associated Press il 28 marzo 2001 divulgava una notizia d’agenzia in cui, tra l’altro, era scritto:

 

Ex ospiti [della comunità], incluso quello che una volta era il luogotenente di Colafrancesco, Pat Flynn, lo accusano di trarre profitto dalle donazioni e di sottoporre a un lavoro massacrante gli adulti e i bambini che vivono lì.

 

Il 13 dicembre 2001, anche il quotidiano Montgomery Advertiser, in un articolo ("Religious group faces lawsuit labeling it a cult") a firma di Jay Reeves, riferisce della causa intentata nei confronti di Colafrancesco dagli ex ospiti della sua comunità:

 

L’accusa afferma che Caritas ha proprietà per 5 milioni e 900 mila dollari, guadagnati attraverso donazioni legittime, pressioni psicologiche e affari disonesti.
È solo malanimo, ha detto Colafancesco martedì, rifiutando di rispondere alle accuse specifiche.[…] L’udienza si è tenuta venerdì, pochi giorni prima dell’arrivo presso Caritas di Marija Pavlović Lunetti, che afferma di vedere la Madre di Cristo da circa due decenni.

 


Il 28 dicembre 2004 il Birmingham News riferisce in un articolo ("Mediation ordered in Caritas lawsuit") di Nancy Wilstach:

 

Ex membri e genitori di membri accusano Caritas di frode, falso, influenza indebita, inflizione intenzionale di stress emotivo, sequestro di persona. Affermano che Colafrancesco attira in Caritas devoti cattolici e poi li priva del loro denaro.

La comunità iniziò dopo che una donna della Bosnia Erzegovina, Marija Pavlovic Lunetti, andò a Sterrett nel 1988 e riferì di essere stata visitata dalla Vergine Maria nel terreno da pascolo di Colafrancesco, come lei asserisce che le accade da due decenni nella sua casa nell'Est Europa. La donna è ritornata periodicamente negli ultimi 17 anni ed ha riferito di avere avuto altre visioni. La sua ultima visita, in maggio, ha richiamato migliaia di persone da tutta la nazione.

Colafrancesco è diventato la guida spirituale della comunità Caritas e donazioni hanno cominciato ad affluire alla comunità da tutto il mondo.


L’8 marzo 2005 il Birmingham Post-Herald pubblica un articolo ("Mediation may end dispute at Caritas") di Daniel Jackson, in cui vengono forniti aggiornamenti sull’andamento del processo:

 

Le parti in causa inizieranno una mediazione il 30 marzo. […] Le procedure di mediazione sono chiuse al pubblico. […]

Circa 30 persone, tra cui Flynn, che hanno risieduto lì per lungo tempo, hanno abbandonato Caritas nel 1999 e nel 2000, lamentando lavoro estenuante, istruzione inadeguata per i bambini, riciclaggio di denaro, uso improprio delle donazioni e lavaggio del cervello da parte di Colafrancesco.

Suzette Malveaux, professoressa della facoltà di giurisprudenza dell’Università dell’Alabama, ha detto che in molti casi si giunge a un accordo riservato, senza che il pubblico conosca le accuse. […] Se Colafrancesco trova un accordo per la mediazione con la controparte, il pubblico non potrà mai sapere i dettagli delle accuse che gli vengono mosse.

 

 

Il 7 aprile 2005 una notizia d'agenzia Associated Press recita così:

 

Un accordo riservato è stato raggiunto nel processo intentato contro il gruppo religioso Caritas da ex membri che affermavano di aver subito un lavaggio del cervello e di essere stati privati dei propri beni. L’accordo, con la mediazione dell’avvocato di Birmingham Artur Hanes Jr., ha regolato anche altri processi simili, riguardanti Caritas, intentati nelle corti federali e di stato in California e Florida.

Terry Colafrancesco della Contea di Shelby, vicino a Birmingham, fondò Caritas dopo la visita, nel 1988, di una donna dell’Est Europa che riferì di vedere la Madonna nel pascolo per le mucche di Colafrancesco. […] Marija Pavlović Lunetti è ritornata periodicamente negli ultimi 17 anni e ha riferito di avere avuto altre visioni. […] La sua ultima visita, in maggio, ha richiamato migliaia di persone da tutto il paese e donazioni sono affluite alla Caritas da tutto il mondo. È previsto che la Lunetti torni in agosto. […]

L’avvocato di Caritas, Daniel Burnick, ha detto […] giovedì che "la disputa è stata risolta con soddisfazione di entrambe le parti. I termini e le condizioni dell’accordo devono essere mantenuti riservati, come concordato tra le parti”.

 

Continua nella pagina: A chi fa pubblicità la Madonna di Medjugorje? (Parte 2)

 

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